L’utilisation des technologies mobiles en Sierra Leone permet d’apprendre en s’amusant | Partenariat mondial pour l'éducation

L’utilisation des technologies mobiles en Sierra Leone permet d’apprendre en s’amusant

Des labos mobiles d’apprentissage donnent aux enfants accès à de véritables mines de matériel pédagogique pour renforcer l’apprentissage fait en classe, même dans des lieux non connectés

Des enfants utilisant des tablettes pendant le déploiement du programme de 60 millions girls en novembre 2016. Crédit: 60 milling girls/Wanda Bedard
Des enfants utilisant des tablettes pendant le déploiement du programme de 60 millions girls en novembre 2016.
CREDIT: 60 Million Girls/Wanda Bedard

Nous savons qu’une éducation de qualité est essentielle au développement économique. Elle a également un impact tout au long de la vie sur la santé, l’émancipation des femmes, l’environnement et participe à la construction de la paix. En un mot, les investissements dans une éducation de qualité génèrent d'énormes dividendes.

Au niveau personnel, les familles veulent savoir que les investissements qu’elles font dans l’éducation de leurs enfants valent le sacrifice qu’ils impliquent souvent. Elles veulent savoir que leurs enfants apprennent et qu’ils pourront progresser dans la vie.

Une éducation de qualité nécessite beaucoup plus d’enseignants

Mais d’importants obstacles entravent l'offre d'une éducation de qualité. Par ailleurs, dans de nombreux pays, des classes chargées et une formation des enseignants à la traîne signifient que, si le nombre d’enfants scolarisés est plus élevé que jamais, ceux-ci ne bénéficient pas forcément de toute l'attention dont ils ont besoin.

En Sierra Leone, par exemple, si la quasi-totalité des filles et garçons en âge de fréquenter le cycle primaire sont scolarisés, le taux brut de scolarisation dans le cycle secondaire n’est que de 43 %. Compte tenu de la pénurie d’enseignants qualifiés, il sera difficile de satisfaire à la demande d’une scolarisation accrue et de meilleure qualité.

L’Institut de la statistique de l’UNESCO estime qu’au niveau mondial, les écoles auront besoin de 69 millions d’enseignants supplémentaires d’ici 2030 pour compenser le manque d’effectif et augmenter le taux de scolarisation.

Utiliser la technologie mobile afin de donner aux enfants davantage d’outils pour apprendre

Pour la Fondation 60 million girls la technologie est la voie du progrès, non pas pour remplacer les programmes scolaires ou concurrencer les enseignants locaux, mais pour compléter leurs efforts.

Le Labo Mobile d’Apprentissage périscolaire est conçu dans ce but.

Basé sur l’apprentissage auto-dirigé, il personnalise l’éducation et la façon dont se produit l'apprentissage en dehors de la salle de classe dans le monde réel et tout au long de la vie.

Cette méthode est non seulement logique, mais elle est alignée sur l’Objectif de Développement durable en matière d’éducation, qui consiste à « garantir à tous une éducation inclusive et équitable de qualité, ainsi que des opportunités d’apprentissage tout au long de la vie. »

Les enfants qui ont besoin d’une aide supplémentaire auront à leur disposition les outils nécessaires. Ceux qui désirent progresser dans leur apprentissage d’une matière particulière pourront également le faire.

Un accès facilité à la technologie est essentiel

La technologie utilisée dans le Labo Mobile d’Apprentissage est simple, peu coûteuse, facilement transportable et ne nécessite pas de connexion Internet, aspect essentiel dans les villages isolés où la connectivité n’est pas toujours aisément disponible.

Notre projet, basé dans le district de Koinadugu en Sierra Leone, offre aux élèves de 4ème, 5ème et 6ème année de cinq communautés différentes, des heures annuelles d’apprentissage à un coût opérationnel annuel de moins de 0,08 cent par élève (comprenant un système de recharge solaire).

RACHEL-Plus device

Le RACHEL-Plus permet aux enfants d'accéder à des logiciels pédagogiques pré-téléchargés, des livres d'histoires et bien plus encore.

Crédit photo: World Possible

Un appareil RACHEL-Plus (Remote Area Community Hotspot for Education and Learning), petit appareil qui tient dans la paume de la main, peut stocker jusqu'à 500 GB de contenu et servir de serveur Wi-Fi pour la connexion simultanée de 50 tablettes. Il permet ainsi aux enfants d'accéder à un logiciel éducatif préalablement téléchargé, tels que des tutoriels de maths ou de sciences sur KA Lite (la version hors ligne de Khan Academy), le logiciel d’alphabétisation interactif Fantastic Phonics, des livres de récits et bien davantage encore.

Adapter le contenu au contexte

Plus généralement, le contenu est entièrement adaptable aux besoins locaux et peut être mis à jour en conduisant l’appareil dans un lieu possédant une connexion Internet. RACHEL-Plus étant un appareil de type « plug and play » et les composantes étant toutes des logiciels open source, nul besoin de spécialiste informatique.

Lors de l’installation du Labo Mobile d’Apprentissage, nous avons porté une attention toute particulière à la qualité du contenu mis à la disposition des enfants : celui-ci devait être intéressant et amusant, pertinent et disponible hors ligne.

A cette fin, nous avons collaboré avec une société technologique de Montréal afin de traduire Fantastic Phonics dans un format hors ligne pouvant être téléchargé dans RACHEL-Plus. Nous avons également trouvé des documents de référence comportant du contenu ayant un intérêt local et des livres électroniques écrits par des auteurs locaux ; nous savons tous que le pouvoir des histoires lues vient des leçons qu’on peut en tirer.

Garantir l’implication de la communauté

L’implication de la communauté locale est essentielle au succès du programme. Notre partenaire à Koinadugu collabore étroitement avec les communautés et les familles pour s'assurer le soutien des parents afin que les enfants puissent rester après l'école et participer aux activités du Labo Mobile d’Apprentissage.

La communauté locale est également une composante clé dans la sécurité et le fonctionnement du Labo Mobile d’Apprentissage : un coordinateur doit brancher les tablettes aux bornes de recharge solaire le soir et les ranger dans leur coffret sécurisé lorsqu'elles ne sont pas utilisées, afin de les conserver et d’empêcher tout vol ou dégât.

Nous espérons que ce programme améliorera non seulement les acquis scolaires, mais accompagnera également la curiosité intrinsèque des enfants pour l’apprentissage. Les résultats d’un test pilote initial sont encourageants.

Une des principales conclusions est que les enfants apprécient les nouveaux outils d’apprentissage : 86 % d’entre eux sont revenus au centre d’apprentissage initial, et les scores en mathématiques se sont améliorés (il convient cependant de noter que les enfants du projet pilote n’avaient accès qu’à KA Lite).

Une évaluation supplémentaire des compétences des enfants en maths, lecture, écriture, ainsi que des compétences non cognitives aura lieu à la fin du cycle actuel afin d’estimer l’impact du programme sur les résultats de l’apprentissage.

Compléter l’apprentissage en classe même en situation de crise

Nous savons que les obstacles à l’éducation sont très conséquents dans les communautés pauvres et rurales, mais nous pensons cependant que ce concept d’apprentissage périscolaire auto-dirigé peut compléter l’enseignement traditionnel en classe, en particulier lorsque les manuels scolaires et les enseignants totalement formés viennent à manquer.

En temps de crise, le Labo Mobile d’Apprentissage peut venir à la rencontre des enfants. Lorsqu’Ebola a frappé la Sierra Leone au cours de notre petit projet pilote, et que les enfants ne pouvaient plus venir à l'école ou se réunir en grands groupes, notre partenaire a pu venir avec le Labo à la rencontre des enfants.

Le Labo Mobile d’Apprentissage est finalement conçu afin d’améliorer la qualité de l'éducation dans le but d'obtenir de meilleurs résultats de l'apprentissage et de favoriser la curiosité intrinsèque des enfants pour l’apprentissage.

Technologie et innovation

Auteur (s)

Tanya Guyatt est membre du conseil d'administration de la fondation 60 million girls, un organisme de bienfaisance basé à Montréal, pour lequel elle rédige des billets de blogs sur l'éducation des filles dans les pays en...

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