Investir dans l’apprentissage au niveau préscolaire : c’est possible !
Les pays du Pacifique ont de bons résultats en termes de scolarisation des enfants à l'école primaire et en termes d’achèvement. Mais, malgré ces progrès, au fil des années, les décideurs politiques s'inquiètent des résultats au niveau des acquis scolaires, notamment aux Tonga.
13 novembre 2016 par Harry Anthony Patrinos, World Bank
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Lecture : 8 minutes
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Des élèves du préscolaire dans leur salle de classe dans une école des îles Tonga. Crédit : Banque mondiale

Cet article a été précédemment publié sur le site de la Banque mondiale.

Investir dans les premières années de la vie des enfants et dans les premières années de leur scolarité fait partie des mesures les plus importantes que les gouvernements peuvent prendre. C’est ce qu’a déclaré le Premier ministre et ministre de l'Éducation des Tonga, l'Honorable Samuela Akilisi Pohiva.

Les pays du Pacifique ont de bons résultats en termes de scolarisation des enfants à l'école primaire et en termes d’achèvement. Mais, malgré ces progrès, au fil des années, les décideurs politiques s'inquiètent des résultats au niveau des acquis scolaires.

Bien que les évaluations en lecture/écriture et calcul dans le Pacifique révèlent des améliorations pour les élèves des 4ème et 6ème années, la lecture/écriture demeure un problème majeur. En effet, plus de la moitié des enfants de la 4ème et de la 6ème année ne satisfont pas aux critères régionaux. En 2009, les évaluations de la lecture dans les premières années du primaire ont révélé que seulement 3 enfants sur 10 aux Tonga et 2 sur 10 au Vanuatu en 3ème année étaient capables de lire et comprendre ce qu'ils lisaient. De toute évidence, les questions sur l'alphabétisation commencent tôt.

Sur la base de ces résultats, le Programme de préparation et d'apprentissage de la petite enfance du Pacifique (PEARL) a été conçu pour répondre à la préparation à l'école et améliorer les compétences en lecture/écriture dans les premières années dans le Pacifique.

Deux interventions principales sont mises en place : (1) la préparation à l'école par le biais d’activités communautaires ludiques et (2) des interventions en matière d’alphabétisation par l'entremise du programme « Come Lets Read and Write (CLRW) » (Viens lire et écrire). Le fait est que ces deux composantes fonctionnent avec des retombées économiques considérables pour les tongiens.

L'atelier de quatre jours, qui fait partie du programme PEARL, et que la Banque met en œuvre grâce au financement du Partenariat mondial pour l'éducation (GPE), a attiré plus de 50 participants de huit pays insulaires du Pacifique, ainsi que des partenaires de développement et des professionnels. Ce fut pour moi un honneur d'être invité à prononcer des propos liminaires et un discours sur les bénéfices de l'éducation. Le programme PEARL encourage les pratiques de développement de la petite enfance et la lecture précoce. PEARL pilote une gamme de méthodes d'enseignement et d'apprentissage. Et après seulement deux années de mise en œuvre, nous constatons déjà des améliorations significatives au niveau des acquis scolaires.

Aux Tonga, le programme PEARL fournit :

  • des groupes de jeu rassemblant parents-enfants de la communauté
  • un partenariat entre les prestataires de services préscolaires gouvernementaux et non gouvernementaux
  • des campagnes de sensibilisation du public
  • une formation complète des enseignants en cours d'emploi pour améliorer les aptitudes à l'enseignement de la lecture
  • du matériel d'enseignement et d'apprentissage
  • des enquêtes sur la préparation à l'école et sur la lecture dans les premières années du primaire
  • l’élaboration d'une feuille de route pour les premières années afin de soutenir la mise en œuvre du plan sectoriel national et les priorités
  • le partage des connaissances et le transfert des connaissances

J’ai précédemment écrit un blog sur un programme novateur en Papouasie-Nouvelle-Guinée, READ PNG, où les résultats en lecture ont augmenté de manière significative et rentable. Aux Tonga, les résultats préliminaires de PEARL (pour de plus amples informations, voir le document de Kevin Macdonald et al., intitulé « Pédagogie versus préparation à l'école : l'impact d'une intervention randomisée d'enseignement de la lecture et d'une intervention dans un groupe de jeu communautaire sur les résultats en lecture dans les premières années du primaire aux Tonga ») montrent que :

  • plus de 2 000 enfants dans 49 communautés ont bénéficié des groupes de jeu
  • les parents dans les groupes de jeu font de plus en plus d'activités avec leurs enfants
  • l'ECR (Essai contrôlé randomisé) montre des gains significatifs en termes de lecture, en moyenne un écart-type de 0,24 en une seule année scolaire
  • un coût par enfant de 67 $ et une nouvelle valeur actuelle estimée à 479 $
  • le rapport coûts-bénéfices - évalué uniquement sur les futurs revenus du marché du travail - près de 5 : 1
  • le programme d'alphabétisation profite à plus de 25 % des enseignants des classes des niveaux 1 et 2, et à plus de 2 400 élèves
  • l’enseignement de la lecture s’est déjà amélioré et est davantage ciblé
  • des améliorations notables en lecture, avec une progression équivalant à la moitié d’une année jusqu’à une année entière
  • le coût par enfant est de 183 $, et une valeur actuelle nette estimée à 792 $
  • le rapport coûts-bénéfices - évalué uniquement sur les futurs revenus du marché du travail - est de 4 : 1

La Banque poursuivra son travail avec le gouvernement pour faire en sorte que le programme bénéficie à tous les enfants des Tonga et pour soutenir les interventions qui se sont révélées positives à l'amélioration des acquis scolaires. La Banque s'est engagée à accroître ses capacités et à partager ses connaissances avec d'autres institutions locales et régionales, comme le SPC (Secrétariat de la communauté du Pacifique), afin de soutenir de nombreux autres pays. Grâce à des évaluations rigoureuses et à l'analyse des enseignements tirés, nous espérons élargir et améliorer le programme, et veiller à ce qu'il soit intégré au programme national et qu’il soit durable.

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