Zambie : un travail de fond pour relever les défis posés par le coronavirus au secteur de l’éducation

Avec le soutien du GPE, le gouvernement zambien s’est mis à l’enseignement à distance pour assurer la continuité de l’apprentissage des élèves pendant la pandémie de COVID-19, notamment l’instruction des enfants les plus défavorisés, ces derniers devant être les plus touchés par la pandémie.

19 août 2020 par Plamen Danchev, GPE Secretariat
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Lecture : 4 minutes
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Chanda Fwalo, 13 ans, élève au CM2 (à gauche) et Cleopatra Mulenga, 16 ans (à droite) suivant toutes deux une leçon via la radio depuis leurs maisons.
Chanda Fwalo, 13 ans, élève au CM2 (à gauche) et Cleopatra Mulenga, 16 ans (à droite) suivant toutes deux une leçon via la radio depuis leurs maisons.
Crédit photo : Ministère de l'éducation, Zambie

La Zambie a enregistré son premier cas confirmé de COVID-19 à la mi-mars et, à la mi-août, près de 10 000 cas supplémentaires étaient signalés. Dans un effort de contenir le virus, le gouvernement a pris des mesures préventives, en fermant notamment les écoles. Une décision qui a, à son tour, perturbé l'apprentissage de plus de 4,2 millions d'élèves. Pour atténuer l'impact de cette situation et garantir aux élèves de poursuivre leur instruction, le ministère de l'Éducation a travaillé avec des partenaires pour mettre en œuvre un plan d'urgence de riposte et de reconstruction après la pandémie.

Des efforts que le GPE a soutenu en octroyant à la Zambie un financement d'urgence COVID-19 de 10 millions de dollars, destiné à appuyer les interventions prévues dans le cadre de ce plan. Le GPE a agi rapidement en traitant et en approuvant la demande du gouvernement quelques jours après l’avoir reçu car, renforcer les systèmes éducatifs dès le début de la pandémie est le meilleur moyen de protéger les élèves les plus vulnérables.

Le programme financé par le GPE promeut la continuité de l'apprentissage des élèves pendant la période de confinement, et soutient la création d’un environnement d'apprentissage durable et sûr dans tout le pays lorsque les écoles rouvriront. En outre, le programme vise à renforcer le système éducatif zambien, afin d’aider le pays à faire face aux crises futures de manière efficace.

Atteindre les élèves les plus vulnérables

Pour garantir la continuité de l’instruction des élèves pendant la période de fermeture des écoles, le programme vise à renforcer le système d’enseignement à distance et d’enseignement alternatif déjà existant (mis en place par le Ministère de l’éducation) en soutenant la production, la diffusion et l’enseignement de programmes éducatifs par le biais de la radio.

Le programme se concentrera principalement sur l'apprentissage par la radio comme première étape d’une réponse qui se veut rapide, inclusive et avec une portée maximale. Au total, 4,4 millions d’élèves, de la maternelle au premier cycle du secondaire seront touchés grâce à ce programme. Le contenu de l'émission radiophonique couvrira l’ensemble du programme sur toute l'année scolaire, de sorte que les élèves puissent continuer à apprendre en cas de fermeture prolongée des écoles.

Le programme du GPE reconnaît que tous les élèves n'ont pas le même accès aux plates-formes d'apprentissage à distance. Par conséquent, les élèves vulnérables, notamment les filles et les enfants issus des ménages à faible revenu, recevront des radios solaires et des cartes SD contenant des leçons préenregistrées, pour leur garantir l'accès à ces contenus d'apprentissage à distance, même dans les zones où la couverture des fréquences radiophoniques est faible ou carrément inexistante. Les enfants ayant des besoins éducatifs spéciaux recevront des tablettes adaptées, pouvant leur permettre d’accéder aux contenus d'enseignement à distance au même titre que leurs pairs.

Aider les enseignants à dispenser une éducation de qualité

Les enseignants sont affectés par la pandémie de COVID-19 de manière souvent imprévisible. Maintenir les élèves engagés via des plateformes d'apprentissage à distance, de même que suivre et évaluer leurs progrès, sans expérience préalable, peut s'avérer difficile pour eux.

Pour surmonter cela, les enseignants recevront une formation sur la manière d’apporter leur soutien à leurs élèves et les outils dont ils ont besoin pour mieux faire face à cette crise. Le but est de renforcer l'engagement et la participation des élèves dans les programmes d'apprentissage à distance. Une formation supplémentaire sur l'utilisation d’outils technologiques de base (tels que WhatsApp, les SMS et les applications radiophoniques installées dans les téléphones portables) pour surveiller les performances de leurs élèves, permettra aux enseignants, entre autres, de rester en contact avec des enfants qui risquent davantage d'abandonner l'école.

Retourner à l'école en toute sécurité

Le financement du GPE soutiendra le retour à des environnements scolaires sûrs pour un million d'enfants vulnérables au moment de la réouverture des écoles.

Des mesures incitatives seront mises en place (distribution de matériel d'apprentissage, par exemple) afin d’encourager les élèves vulnérables à retourner à l'école dès la phase initiale. Les écoles situées dans des zones reculées des districts sélectionnés, faisant face à des besoins urgents, seront dotées de points d’adduction en eau potable (forages) pour assurer le lavage des mains et empêcher la propagation du COVID-19. Elles seront également connectées à des sources d'énergie solaire, afin de permettre aux élèves et au personnel enseignant de se connecter à la plate-forme nationale d'apprentissage en ligne, lancée par le Ministère de l’éducation en partenariat avec une entreprise de télécommunication.

Tous les enfants ne peuvent pas bénéficier pleinement de l’enseignement à distance et beaucoup seront retardés dans leurs progrès en matière d’apprentissage. C’est pourquoi, avec le soutien du GPE, le ministère de l’éducation organisera des programmes de remise à niveau pour ceux qui ont des difficultés, afin de ramener rapidement ces enfants à leur niveau scolaire dû. Une évaluation sera administrée lors de la réouverture des écoles pour évaluer les compétences en lecture et en calcul des élèves et soutenir la planification des leçons.

Une campagne de rentrée scolaire sera lancée pour communiquer sur la réouverture des écoles et offrir un soutien psychosocial aux élèves, enseignants et parents qui en ont besoin. De plus, ces groupes recevront des messages sur les pratiques d'hygiène et de prévention des infections basées sur les normes de prévention du COVID-19 en vigueur.

Si l'apprentissage à distance offre aux enfants la possibilité de poursuivre leur instruction, il peut cependant exposer les élèves vulnérables d’entre elles aux violences sexistes et aux grossesses précoces. Avec le soutien du GPE, des campagnes de sensibilisation et de communication seront menées pour informer et limiter l’impact négatif des fermetures d’écoles.

Relever le défi en matière d’éducation

L’ampleur de l’impact créé par les fermetures d’écoles est sans précédent et va au-delà du budget sectoriel existant du ministère ou de ses mesures d’urgence. Le financement du GPE sera essentiel pour garantir à des millions d'enfants en Zambie de continuer d'apprendre pendant la pandémie.

Avec le soutien du GPE, la Zambie a la possibilité d’améliorer les programmes d’enseignement à distance et ceux basés sur les technologies, ce qui contribuerait à limiter les effets des crises futures. S'il est développé de manière globale, le programme d'apprentissage à distance a le potentiel de soutenir tous les enfants, et donc de renforcer le système éducatif et d'améliorer l'équité en matière d'apprentissage.

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