COVID-19 et réouverture des écoles dans les pays africains : rebondissements et retournements de situation

Un nouveau rapport de l'Observatoire du KIX sur la COVID-19 analyse les politiques et pratiques en vigueur dans le secteur de l'éducation dans 40 pays africains pour tirer des preuves qui émergent de la riposte à la pandémie.

22 septembre 2021 par Shem Okore Bodo, ADEA
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Lecture : 4 minutes
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Des élèves de l'école primaire de Nyeri dans le comté de Nyeri, au Kenya, sur le chemin du retour de l'école en avril 2017. Crédit : GPE/Kelley Lynch
Des élèves de l'école primaire de Nyeri dans le comté de Nyeri, au Kenya, sur le chemin du retour de l'école en avril 2017.
Credit: GPE/Kelley Lynch

Ce blog s'inscrit dans le cadre d'une collaboration entre l'Association pour le développement de l'éducation en Afrique (ADEA) et le Partenariat mondial pour l'éducation (GPE).

La pandémie de COVID-19 est à l'origine des fermetures d'écoles dans la plupart des pays à travers le monde, entraînant des perturbations majeures de l'éducation.

De nombreux pays ont fait de grands progrès en rouvrant les écoles en toute sécurité, afin d'améliorer l'accès à une éducation équitable et de qualité, de stopper l'escalade des risques pour la santé mentale et physique des enfants et d'atténuer l'impact à long terme de la perte d'apprentissage associée à la fermeture des écoles.

L'Observatoire du KIX sur les programmes de riposte à la COVID-19 dans les systèmes éducatifs en Afrique, financé par le GPE, a récemment produit un rapport de synthèse sur la réouverture des écoles en Afrique pendant la pandémie de COVID-19.

L'objectif est d'informer les décideurs, les partenaires et les praticiens de l'éducation des nouvelles données sur les politiques et pratiques éducatives en réponse à la pandémie.

Le rapport utilise une perspective de genre, d'équité et d'inclusion pour analyser les politiques et les pratiques sur la base d'éléments tels que :

  • les cadres décisionnels et les approches existants en matière de réouverture des écoles
  • la mise en œuvre de campagnes visant à ramener les apprenants à l'école
  • la prise en compte des risques sanitaires liés à la réouverture des écoles et aux orientations
  • les stratégies et les approches en matière d'enseignement, d'apprentissage et d'évaluation adoptées par les pays.

Sur la base de ces analyses, le rapport identifie les défis communs à la réouverture des écoles en toute sécurité, met en évidence certaines preuves émergentes et fournit des recommandations d'actions clés à mettre en œuvre par les pays partenaires du GPE et leurs différents soutiens.

Rapport de synthèse sur la réouverture des écoles en Afrique pendant la pandémie de COVID-19.
Rapport de synthèse sur la réouverture des écoles en Afrique pendant la pandémie de COVID-19.

Réouverture des écoles et retour des apprenants dans les écoles en toute sécurité post-pandémie

La plupart des pays ont élaboré des cadres décisionnels pour guider la réouverture des écoles. Ces cadres étaient essentiels, compte tenu du comportement changeant et imprévisible de la pandémie et de l'augmentation du nombre d'infections.

Plus de 60 % des pays partenaires du GPE en Afrique ont rouvert les écoles après plus de 200 jours de fermeture, beaucoup se concentrant d'abord sur les classes d'examen pour leur permettre de se préparer et d'évaluer l'état de préparation des systèmes éducatifs à une réouverture complète. La plupart des décisions concernant la réouverture des écoles ont impliqué des consultations entre les gouvernements et leurs partenaires de soutien.

Lors de la réouverture, une baisse des effectifs scolaires a été constatée dans de nombreux pays, attribuée à des facteurs tels que la perte d'intérêt pour la scolarité en raison de fermetures prolongées, les obstacles liés aux grossesses non désirées, les mariages forcés, l'exploitation sexuelle, l'engagement dans des activités économiques, les problèmes de santé mentale et de nutrition et la perturbation des moyens de subsistance des ménages.

Les campagnes de retour à l'école ont toutefois permis d'augmenter le nombre d'inscriptions dans les écoles primaires et les établissements d'enseignement secondaire.

Les pays ont déployé des stratégies clés telles que le recours à des administrateurs gouvernementaux au niveau national et infranational, l'interdiction pour les écoles d'augmenter les frais de scolarité et la promotion de programmes d'alimentation scolaire pour favoriser la santé et la nutrition.

En ce qui concerne les aspects sanitaires de la réouverture des écoles, entre 85 et 100 % des pays ont institué des mesures sur l'utilisation de masques pour promouvoir l'hygiène respiratoire, amélioré les installations de lavage des mains, encouragé la distanciation physique et les pratiques d'hygiène des mains.

Près des deux tiers des pays ont exigé un renforcement du nettoyage et de la désinfection des surfaces et des contrôles de température dans les écoles, tandis qu'un quart d'entre eux disposaient d'un mécanisme de suivi du personnel et des apprenants infectés ou exposés. Six pays (Comores, Côte d'Ivoire, Kenya, Malawi, Rwanda et Ouganda) ont placé les enseignants parmi les groupes prioritaires pour la vaccination par le COVID-19.

Pour s'adapter à l'enseignement, à l'apprentissage et à l'évaluation pendant le COVID-19, les pays ont ajusté la configuration des salles de classe pour tenir compte de la distance physique et d'autres mesures de prévention; ont réajusté les horaires de classe en échelonnant la fréquentation; ont réorganisé les calendriers scolaires; et ont adopté la réouverture partielle. Ils ont également introduit des programmes de rattrapage et proposé des programmes d'apprentissage accéléré.

Kevin, 11 ans, suit des cours à la radio depuis la maison parce que son école est fermée. Crédit : UNICEF/Kanobana
Kevin, 11 ans, suit des cours à la radio depuis la maison parce que son école est fermée.
Credit:
UNICEF/Kanobana

Principaux défis rencontrés par les pays partenaires africains du GPE

Les pays ont été confrontés à plusieurs défis dans la mise en œuvre des politiques et pratiques de réouverture des écoles.

Il s'agit notamment des craintes des parents (Éthiopie, Gambie et Kenya) et des enseignants (Kenya et Zimbabwe) ; de l'insuffisance des financements (Mozambique, São Tomé et Príncipe, Ghana, Rwanda) ; de l'augmentation des frais de scolarité (Ghana et Rwanda) ; de la perte de revenus des ménages (Guinée équatoriale, Kenya, Liberia, Mali, Sénégal et Sierra Leone) ; des lacunes dans les infrastructures (Ghana, Nigeria et Rwanda) ; des politiques préexistantes empêchant la réinsertion des filles enceintes et des jeunes mères (Guinée équatoriale, Tanzanie et Togo) ; et un manque de données désagrégées adéquates pour suivre les progrès des apprenants.

Tous ces facteurs compromettent la capacité des systèmes éducatifs à faire en sorte que les enfants les plus vulnérables bénéficient de la réouverture des écoles.

Des recherches continuent d'être menées au fur et à mesure que les écoles rouvrent.

L'un d'entre eux concerne l'impact du COVID-19 sur les écoles privées : certaines écoles privées économiquement abordables ont fermé définitivement (Ghana et Kenya); d'autres ont transféré leurs élèves dans des écoles publiques (Kenya et Nigeria), tandis que certaines continuent à rencontrer des obstacles financiers après la réouverture (Kenya et Ouganda).

Un deuxième aspect est l'effet de la réouverture des écoles sur la transmission du virus en communauté, les corrélations entre les deux étant explorées en Afrique de l’Est et du Sud.

En termes de défis à relever pour la gestion des écoles dans le cadre de protocoles COVID-19 stricts, deux aspects émergent : la faible motivation des enseignants, le suivi des abandons d'apprenants et les problèmes d'initiation des enseignants, ainsi que le manque de systèmes de communication efficaces dans des environnements où les ressources sont limitées et les inégalités antérieures.

Les deux derniers domaines de recherche émergents concernent l'estimation des abandons scolaires dus au COVID-19 et les impacts socio-économiques de la sous-nutrition infantile.

The last two emerging areas of research relate to estimating school dropouts due to COVID-19 and socio-economic impacts of child undernutrition.

Recommandations pour reconstruire en mieux

Le rapport se termine par quelques recommandations politiques clés.

La première consiste à renforcer la planification d'urgence pour mieux se préparer à de futures perturbations de l'éducation semblables à celles du COVID-19. L'expérience de la plupart des pays du GPE dans le développement de cadres décisionnels fonctionnels avec les groupes éducatifs locaux est une étape clé du processus.

Deuxièmement, les pays doivent adopter les pratiques flexibles de réouverture des écoles de COVID-19 pour soutenir les adolescentes enceintes et les mères, en veillant à ce que les enfants et les jeunes en situation vulnérable ne soient pas laissés pour compte dans les initiatives de réouverture. Cela nécessite de réformer les politiques préexistantes qui empêchent la réintégration en douceur des groupes d'apprenants vulnérables dans les systèmes scolaires.

Une troisième recommandation est d'initier une collaboration au niveau sous-national entre les écoles et d'adapter l'apprentissage afin de combler les lacunes dues aux fermetures prolongées des écoles.

Enfin, l'investissement du secteur privé dans l'éducation doit être soutenu par une participation formelle, notamment en fournissant un soutien aux infrastructures des écoles et en offrant aux enseignants un soutien psychosocial avant, pendant et après la réouverture des écoles.

Ce rapport de l'Observatoire KIX sur la réouverture des écoles en Afrique pendant la pandémie de COVID-19 est riche en preuves et mérite d'être lu. Vos commentaires sur ce rapport sont les bienvenus.

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