Sao Tomé-et-Principe : investir dans l'éducation de la petite enfance, une base pour l’acquisition des compétences essentielles à la vie

La participation de São Tomé et Príncipe à l'initiative Better Early Learning and Development at Scale (BELDS), soutenue par le GPE et l'UNICEF, a joué un rôle clé dans le renforcement des priorités de l'éducation de la petite enfance (EPE) dans la charte de sa politique éducative, tout en soutenant les efforts de renforcement des capacités et en promouvant l'appropriation et la responsabilité dans ce sous-secteur.

03 août 2020 par Bleizy Costa , Ministry of Education of São Tomé and Príncipe , Augusta Monteiro et Adriana Neto, Ministry of Education of São Tomé and Príncipe
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Lecture : 4 minutes
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Des élèves de l’école maternelle de Fernão Dias à Sao Tomé et Principe
Des élèves de l’école maternelle de Fernão Dias à Sao Tomé et Principe.

São Tomé et Príncipe est l'un des rares pays d'Afrique de l'Ouest et du Centre à avoir donné la priorité à deux années de maternelle de qualité pour ses jeunes enfants.

Cette initiative audacieuse s’appuie sur les progrès importants accomplis par le pays pour améliorer l’accès à l’éducation de la petite enfance (EPE) au cours des dernières années. Le taux net de fréquentation du préscolaire est passé de 66,4 % au cours de l'année scolaire 2016-2017 à 78,6 % en 2017-2018, bien que le pays travaille toujours à améliorer l'équité et la qualité de l’éducation.

La participation de São Tomé et Príncipe à l'initiative Better Early Learning and Development at Scale (BELDS), soutenue par le PME et l'UNICEF, est intervenue à un moment crucial caractérisé par un contexte politique favorable et un cycle de planification sectorielle de l'éducation, qui a permis un plus grand plaidoyer en faveur de l'EPE.

La mise à jour de la Charte de sa politique éducative et l'élaboration du plan d'action stratégique quinquennal d'accompagnement (2019-2023) ont permis de rassembler les parties prenantes et les partenaires de l'EPE au niveau du pays (incluant notamment la Banque mondiale, la société civile et les institutions religieuses, la communauté éducative, les directeurs des écoles maternelles et autres établissements relevant du préscolaire) pour définir et articuler conjointement la vision et les stratégies du pays pour offrir deux années d'une éducation de la petite enfance de qualité à chaque enfant.

Des participants à un atelier de réflexion et de diagnostic
Des participants à un atelier de réflexion et de diagnostic.

Clarifier les priorités de l’éducation de la petite enfance (EPE)

Le processus d'élaboration du cadre de la politique éducative a débuté par une analyse sectorielle (RESEN 2018), qui a contribué mettre à jour ladite charte. Dans le cadre de l’initiative BELDS, deux ateliers de réflexion et de diagnostic ont été organisés avec des groupes techniques de travail constitués de partenaires et divers intervenants de l’EPE.

Ces ateliers ont permis d’identifier les stratégies et les activités pouvant permettre de concrétiser la vision du pays en matière d’EPE.

Selon Sœur Lucia Candido, coordinatrice du projet intégré Lembá et participante à l'atelier, « le processus était important pour améliorer la qualité de l'éducation mais, le travail sur le terrain est urgent car, ce n'est qu'à travers cela que nous pouvons résoudre efficacement certains problèmes liés à l'apprentissage, et mieux comprendre la situation réelle de chaque famille et comment cela peut interférer avec le développement de l'enfant ».

Les ateliers visaient principalement à :

  • identifier les défis prioritaires du sous-secteur de l’EPE, et
  • affiner les principaux objectifs de l'EPE définis dans la charte de la politique éducative et articuler les stratégies et activités d'EPE dans le plan d'action stratégique qui l'accompagne.

Ces ateliers faisaient suite à une réflexion et une analyse conjointes et multisectorielles. Cet effort de collaboration a débouché sur une vision et une approche systémiques et cohérentes de la planification du sous-secteur de l’EPE, tout en favorisant l'appropriation et la responsabilité.

Charte de la politique éducative 2019-2023
Charte de la politique éducative 2019-2023.

L’EPE est pleinement intégrée dans la charte de la politique éducative et son plan d'action

Sur la base des ateliers, le groupe de travail sur l’EPE a élaboré un plan assorti de stratégies et d'activités claires. Ce plan a été pleinement intégré dans la charte finale de la politique éducative et du plan d'action chiffré qui l'accompagne (2019-2023).

En réfléchissant à nouveau sur cette expérience, nous pensons que l’initiative BELDS a été une occasion clé de renforcer les capacités des parties prenantes de ce sous-secteur pour améliorer leur compréhension de l’EPE et leurs compétences à la planifier de manière efficace.

L'expérience a également permis aux participants qui n’étaient pas directement concernés par l’EPE, telles que les membres de l'administration scolaire, les personnes intervenant dans la planification sectorielle, la budgétisation et le financement, ainsi que les universités, de contribuer à façonner et à renforcer le sous-secteur de l'EPE de manière coordonnée. Cela permet de garantir une approche holistique pour assurer deux années d’éducation préscolaire de qualité à tous les enfants.

Faire face à la pandémie de COVID-19

Après la finalisation et l’approbation de la charte de la politique éducative et de son plan d'action, nous avons entrepris la mise en œuvre de plusieurs des activités de renforcement de l’EPE. Celles-ci incluaient notamment de :

  1. Définir les profils des coordonnateurs et gestionnaires de l’éducation de la petite enfance aux niveaux central, des régions et des districts, sur la base des normes minimales de qualité en vigueur dans le pays ;
  2. Élaborer et mettre en œuvre des guides et des instruments de planification annuelle décentralisée ;
  3. Former les directeurs de jardins d'enfants à la gestion et à l'administration des écoles dans chaque district, sur la base des normes minimales de qualité ;
  4. Définir des mécanismes pour impliquer les parents et les communautés dans l'EPE ; et
  5. Réviser et améliorer les normes nationales de qualité pour le fonctionnement des écoles maternelles.

Lorsque la pandémie de COVID-19 a surgit, il était urgent de s'adapter à la crise pour assurer la continuité de l'apprentissage grâce à des programmes éducatifs diffusés à la radio et à la télévision. Avec le soutien des fonds du BELDS, nous avons pu imprimer 3 350 livres d’exercice destinés aux enfants de 5 ans, afin de les aider à renforcer leur apprentissage à la maison et de mieux les préparer pour la prochaine rentrée des classes. En collaboration avec d'autres partenaires, nous avons acheté 1 000 radios solaires à travers lesquelles nous diffusons des programmes de soutien psychosocial à l’intention des enseignants, afin de leur permettre d’apporter un soutien aux enfants victimes d'anxiété, de stigmatisation et d'intimidation.

La réponse à la pandémie de COVID-19 a également mis en évidence la nécessité de finaliser l'examen des structures de gouvernance existantes, d'articuler et de définir clairement les rôles et les responsabilités des acteurs impliqués dans la mise en œuvre des plans d'EPE (notamment les inspecteurs, les superviseurs, les éducateurs, les techniciens de gestion, etc.). C'est l'une des priorités qui a émergé des travaux du BELDS et qui permettra des actions améliorées et coordonnées à tous les niveaux (du niveau central aux districts).

L'approche BELDS a joué un rôle clé pour le renforcement de la place de l'EPE au rang des priorités de la Charte de la politique éducative et de son plan d’action, tout en soutenant les efforts de renforcement des capacités de l'EPE et en encourageant l'appropriation et la responsabilité de ce sous-secteur. En fonction de l’évolution de la pandémie et même au-delà, nous resterons déterminés à atteindre les objectifs de l’EPE à Sao Tomé-et-Principe, afin de garantir à chaque enfant de bénéficier d'une éducation de base de qualité, même dans les situations d'urgence.

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