Sierra Leone : un dictionnaire entre vos mains grâce à une application mobile

Le gouvernement de la Sierra Leone a conçu une application mobile qui met un dictionnaire à la disposition de chaque Sierra-léonais. La solution vise à améliorer les niveaux d'alphabétisation des apprenants et des citoyens à travers le pays, sans que cela ne soit coûteux pour les utilisateurs.

18 janvier 2021 par David Moinina Sengeh, Minister of Basic and Senior Secondary Education, Sierra Leone
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Lecture : 3 minutes
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Un utilisateur de téléphone mobile en Sierra Leone. Crédit : ITU/M.Jacobson-Gonzalez
Un utilisateur de téléphone mobile en Sierra Leone.
Crédit photo : ITU/M.Jacobson-Gonzalez

Le gouvernement de Sierra Leone a déployé une application mobile qui met un dictionnaire à la disposition de chaque Sierra-léonais. Tout citoyen, en appuyant simplement sur un bouton à partir de n'importe quel type de téléphone mobile, peut recevoir un message texte avec la signification de n'importe quel mot recherché. Ils peuvent également souscrire à un service baptisé « mot du jour », qui leur permet de recevoir chaque jour un SMS sur leur téléphone leur proposant un nouveau mot et sa définition. Les mots envoyés sont choisis de manière aléatoire dans le dictionnaire. Cette solution vise à soutenir les efforts du pays à améliorer les niveaux d'alphabétisation des apprenants et des citoyens à travers le pays, sans frais pour les utilisateurs.

Lorsque la COVID-19 a contraint les écoles à fermer en 2020, 1,6 milliard d'enfants dans le monde ont été directement touchés, dont 2,6 millions d'enfants qui ont dû rester à la maison et ont vu leur apprentissage bouleversé en Sierra Leone. Les institutions mondiales de recherche sur l'éducation ont exhorté les pays à innover ou à risquer d'annuler les progrès réalisés en vue d’atteindre l'ODD 4 sur l'éducation et l'apprentissage universels.

Passer à l'action dès le début de la pandémie

Au moment où le gouvernement de sierra-léonais fermait ses écoles en mars 2020, son ministère de l'Éducation recevait un financement du Partenariat mondial pour l'éducation (GPE) de 70 000 dollars américains, destiné à soutenir ses efforts de planification d’interventions d'urgence par l'intermédiaire du bureau de l'UNICEF en Sierra Leone. Le financement visait à soutenir le ministère dans sa planification et sa stratégie de riposte à cette pandémie qui commençait à émerger.

Le ministère a rapidement mis en place un groupe de travail sur l'éducation d'urgence composé de quatre groupes thématiques à savoirs : les communications ; l’apprentissage continu à distance ; la préparation à la réouverture des écoles et ; les opérations, les politiques et la planification, toutes destinées à réduire la pauvreté éducative du pays.

En janvier 2021, le ministère de l’éducation a lancé l'application mobile SMS 8447 / USSD * 8447 # en partenariat avec le bureau de l'UNICEF en Sierra Leone, toutes les grandes entreprises de télécommunication et une start-up locale dénommée Digitallé. Digitallé a travaillé en étroite collaboration avec le ministère sur les résultats d'apprentissage continu pour développer le concept de services à valeur ajoutée qui permettent aux utilisateurs de téléphones mobiles de rechercher le sens des mots à tout moment et n'importe où en utilisant les très populaires technologies SMS et USSD.

Interface utilisateur de ladite application mobile pour rechercher un mot.
Interface utilisateur de ladite application mobile pour rechercher un mot.

Des solutions adaptées à notre contexte

Alors que plusieurs pays se sont concentrés sur le développement de services d'apprentissage en ligne qui nécessitent une connexion à haut débit, le contexte en Sierra Leone est différent. Les taux de couverture de l'accès aux données mobiles 2G voix/texte et 3G/4G en Sierra Leone sont respectivement d'environ 85 % et 20 %. En outre, la majorité des téléphones portables disponibles pour la population sont de simples téléphones multifonctions et non des téléphones intelligents. Ces réalités ont éclairées le processus de conception de cette solution qui profite à une majorité de la population.

Deux semaines après le lancement progressif initial de l'application, plus de 2 500 mots ont été recherchés, les 10 principaux étant « éducation », «  amour », « homme », « sexe », « innovation », « nom », « argent », « École », « gouvernement » et « constitution ». À ce jour, 259 citoyens se sont abonnés au service SMS « mot du jour » et reçoivent un message tous les jours à 7 heures du matin. Les abonnés peuvent également choisir l’un des trois niveaux d’alphabétisation proposés pour recevoir ce service à savoir : le niveau primaire, le niveau secondaire ou le niveau avancé. C'est un début encourageant. Avec l'aide de nos partenaires, nous mènerons des initiatives de mobilisation communautaire, afin que le service, qui est librement accessible à tous les citoyens, contribue à l’amélioration du niveau d'alphabétisation général dans le pays.

Entre autres livrables, le financement du GPE de 70 000 dollars a également été utilisé pour suivre les activités de réouverture des écoles cinq mois après leur fermeture et pour évaluer le programme d'enseignement par la radio, qui était essentiel pendant la période de fermeture des écoles. D’autres activités telles que la mobilisation communautaire, les discussions de groupe et le soutien à la formation des formateurs dans 16 districts sur les protocoles à instaurer pour garantir la sureté des écoles ont également été soutenus.

Un deuxième financement du GPE de 7 millions de dollars soutient actuellement, en parallèle, notre plan de riposte à la COVID-19 dans le secteur de l'éducation.

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